Cómo mitigar los riesgos de la cadena de suministro causados ​​por el coronavirus

La crisis del coronavirus ha afectado a empresas de todos los tamaños, en todas las industrias, a escala mundial. Durante los últimos meses, hemos visto cómo el mundo empresarial se ha convertido en un panorama desconocido.

Las empresas están teniendo que adaptar sus operaciones comerciales debido a cambios en la demanda, medidas de distanciamiento social y cierres comerciales forzados. Sin un final a la vista para este brote y las medidas de bloqueo resultantes, existe una presión creciente sobre las cadenas de suministro de las empresas.

Entonces, ¿cómo puede crear políticas COVID-19 efectivas , mitigar los riesgos de la cadena de suministro causados ​​por esta pandemia y llevar su negocio al otro lado de la crisis global?

Cómo la pandemia de COVID-19 está afectando las cadenas de suministro

Antes de poder mitigar los riesgos de la cadena de suministro causados ​​por COVID-19, es importante comprender exactamente cómo está afectando la pandemia a las cadenas de suministro. Luego puede identificar cómo se ha visto afectada su cadena de suministro y cómo la pandemia puede afectar su negocio a largo plazo.

Las empresas pueden tener dificultades para mantenerse al día con el aumento de la demanda

La pandemia de coronavirus ha desequilibrado la demanda: para algunas empresas, la demanda se ha disparado por las nubes, mientras que otras han experimentado una caída drástica.

Algunas empresas que enfrentan una mayor demanda han logrado enfrentar el desafío y cumplir con los pedidos de los clientes, pero otras no han podido aprovechar el aumento de la demanda. Algunas empresas simplemente no tienen los fondos , el inventario o la capacidad para hacer frente a un aumento inesperado y espectacular de pedidos.

Como resultado, muchas empresas no pueden cumplir con las expectativas de los clientes y los clientes insatisfechos pueden afectar negativamente a las empresas a corto y largo plazo. Como resultado, su reputación profesional puede verse afectada y su empresa puede perder ventas y la oportunidad de crecimiento empresarial.

Otros pueden enfrentar una disminución de la demanda y dificultades financieras

En cuanto a las empresas que enfrentan una caída de la demanda, deberán reducir los costos de la cadena de suministro siempre que sea posible. Puede haber costos fijos en la cadena de suministro, como pagos de contratos fijos, alquileres, arrendamientos e impuestos sobre la propiedad, que las empresas deberán seguir pagando independientemente de la demanda. Pero será necesario reducir los costos variables.

Reducir los costos podría implicar reducir la cantidad de pedidos de material o inventario y reducir potencialmente la cantidad de personal que trabaja para la empresa. Sin embargo, al reducir la cantidad de pedidos, las empresas pueden perderse los descuentos por volumen de los proveedores y terminar gastando más al realizar pedidos poco y con frecuencia.

Entonces, es posible que las empresas necesiten aumentar el precio de los productos o servicios para compensar.

Muchas empresas pueden decidir utilizar el crédito para financiar su cadena de suministro y cumplir con los pedidos, pero esto puede crear problemas de liquidez y generar tensiones financieras adicionales.

Las empresas enfrentan varios desafíos al comprar materiales

Con las personas instadas a quedarse en casa y alejarse de los demás cuando sea posible, muchas empresas han cesado sus operaciones para mantener a los trabajadores seguros y cumplir con los consejos del gobierno y las medidas de cierre. Por lo tanto, las empresas pueden encontrar que sus proveedores habituales actualmente no pueden suministrar materiales o servicios.

Las empresas que dependen de materiales importados también pueden experimentar interrupciones en su cadena de suministro, ya que los gobiernos de todo el mundo han cambiado los procesos fronterizos aduaneros.

Las regulaciones y controles más estrictos de los materiales importados significan que muchas empresas enfrentan retrasos considerables en la recepción de envíos. Y con el cierre de fábricas en todo el mundo, algunas empresas simplemente no pueden pedir los materiales que necesitan.

Por ejemplo, muchas industrias dependen de los materiales enviados desde China, pero miles de proveedores chinos han cerrado , interrumpiendo las cadenas de suministro en todo el mundo.

Dado que las empresas enfrentan retrasos y escasez de suministro, deben considerar la posibilidad de que se queden sin inventario o que no puedan pedir los materiales necesarios para completar las operaciones comerciales.

La disponibilidad reducida de personal ha dificultado el cumplimiento de las funciones

En todo el mundo, las personas trabajan desde casa siempre que es posible y se aíslan por sí mismas si tienen una afección que las considera vulnerables al virus, o si tienen síntomas de coronavirus. Dado que muchas personas siguen este consejo y se quedan en casa, las empresas se enfrentan a un número reducido de empleados.

Muchos contratistas también han dejado de trabajar para protegerse del virus, por lo que las empresas tienen una selección limitada de contratistas a quienes adjudicar el trabajo. Es posible que no puedan encontrar contratistas con los conocimientos, las calificaciones o la experiencia adecuados y, como resultado, los proyectos pueden retrasarse, posponerse o cancelarse.

Es posible que las empresas también no puedan contratar al personal que necesitan para cumplir sus funciones si no pueden mantener seguros a los trabajadores. Las empresas deben tener el equipo de protección personal (EPP) necesario para los empleados y contratistas para que puedan completar las tareas de manera segura. Pero con muchos países que experimentan una escasez de EPP , es posible que las empresas no puedan proporcionar el equipo de protección necesario.

Una cantidad reducida de personal puede interrumpir la cadena de suministro provocando retrasos. Con menos personas disponibles para completar los servicios o fabricar, despachar y entregar productos, muchas cadenas de suministro funcionan mucho más lento de lo habitual.

¿Cómo mitigar los riesgos de la cadena de suministro causados ​​por el coronavirus?

Con la pandemia actual que afecta a las cadenas de suministro de varias maneras, puede ser un desafío saber cómo puede mitigar los riesgos de la cadena de suministro en estos tiempos sin precedentes. Por eso, hemos descrito varias formas en las que puede reducir los riesgos de la cadena de suministro causados ​​por el brote de COVID-19 y limitar la interrupción de sus operaciones comerciales.

Identificar y evaluar los riesgos actuales de la cadena de suministro

No tiene sentido implementar estrategias de gestión de riesgos si no sabe exactamente a qué riesgos se enfrenta. Si bien hemos descrito algunas de las formas en que esta pandemia está afectando las cadenas de suministro, cada negocio es diferente y puede enfrentarse a varios riesgos de la cadena de suministro. Por lo tanto, antes de comenzar a tomar medidas para mitigar los riesgos, realice una evaluación de riesgos exhaustiva de su cadena de suministro.

Considere cómo los eventos actuales podrían afectar su capacidad para obtener materiales, fabricar productos y entregar productos o servicios a los clientes.

Planifique con anticipación y comunique las posibles interrupciones de la cadena de suministro

Si bien es fácil dejarse envolver por el impacto inminente de la pandemia en su negocio, es fundamental que también planifique.

Considere cómo los eventos actuales afectarán su capacidad para completar proyectos u órdenes futuros. Si los proyectos existentes se retrasan, ¿esto provocará una cadena de retrasos y afectará su capacidad para proporcionar productos o servicios más adelante? Si usted o sus proveedores tienen que aumentar el precio de productos o servicios, ¿cómo afectará esto a las ventas futuras?

Planifique y considere las implicaciones a largo plazo del brote de coronavirus. Y no olvide comunicarse con sus proveedores, clientes, clientes y contratistas. Juntos, pueden estar en mejores condiciones de encontrar soluciones eficaces para mitigar los riesgos de la cadena de suministro.

Identificar fuentes alternativas de suministro

Durante estos tiempos de incertidumbre, nunca se sabe qué proveedores podrían tener que dejar de operar. Entonces, incluso si su proveedor actual sigue entregando materiales o servicios sin ninguna interrupción, es una buena idea identificar proveedores alternativos como respaldo. Puede comunicarse con los proveedores, informarles su situación, comenzar a construir una relación e incluso comenzar negociaciones hipotéticas.

Puede ser una buena idea considerar más proveedores locales ubicados en el mismo país que su empresa o países vecinos. Esto puede ayudarlo a evitar demoras en la entrega o problemas con los procesos aduaneros. También puede seleccionar proveedores de respaldo en diferentes ubicaciones geográficas en caso de que se introduzcan restricciones comerciales.

Con fuentes alternativas de suministro disponibles, puede continuar las operaciones comerciales sin interrupciones si su proveedor actual de repente no puede cumplir con sus requisitos.

Asegúrese de tener un stock de seguridad (un búfer de inventario) reservado

En caso de que se produzca alguna interrupción en su cadena de suministro, es vital tener un stock de seguridad (un búfer de inventario) reservado. Con existencias adicionales, puede seguir satisfaciendo las demandas de los clientes en caso de retraso en el suministro. Y si necesita cambiar de proveedor, tendrá suficientes existencias para acompañarlo durante la transición.

Sin embargo, eso no quiere decir que deba comenzar a usar sus existencias de seguridad a la primera señal de problemas. Mantenga su reserva de inventario reservada para emergencias y, si surge algún problema con su cadena de suministro, intente encontrar soluciones antes de sumergirse en él.

Vaya más allá cuando se trata de proteger a los trabajadores

Para que su cadena de suministro continúe funcionando sin problemas, debe asegurarse de proteger a los trabajadores que juegan un papel en la cadena de suministro de daños y enfermedades. Si los trabajadores se lesionan o se enferman, esto puede tener un impacto masivo en la velocidad de su cadena de suministro. Ahora, especialmente, los trabajadores de todas las industrias corren el riesgo de tener problemas de salud: el coronavirus puede propagarse rápidamente entre colegas y quienes trabajan en el mismo sitio. Así que asegúrese de proporcionar el equipo de protección personal adecuado y de hacer cumplir las medidas de distanciamiento social lo mejor que pueda en el lugar de trabajo.

Bio del autor

Sarah Still es directora de comunicaciones de marketing en CHAS, el principal proveedor de servicios de gestión de la cadena de suministro, cumplimiento y mitigación de riesgos del Reino Unido. Con más de 15 años de experiencia en CHAS, Sarah ha visto crecer a la organización y convertirse en la autoridad del Reino Unido en cumplimiento de salud y seguridad, mitigación de riesgos y gestión de la cadena de suministro.

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