Formas de conectarse con sus clientes Economía posterior a COVID-19

Muchos de nosotros todavía estamos encontrando formas de ajustarnos a los cambios sin precedentes provocados por la pandemia de COVID-19.

En solo unos meses, el brote descarriló la economía mundial, dejó a millones de estadounidenses sin trabajo y obligó a la mayoría de nosotros a quedarnos en casa, separándonos de familiares y amigos.

En muchos sentidos, las pequeñas empresas han sido las más afectadas por la crisis. Es posible que muchas pequeñas empresas no sobrevivan después de verse obligadas a cerrar indefinidamente. Tampoco ayuda que los préstamos respaldados por el gobierno destinados explícitamente a ayudar a las pequeñas empresas a mantenerse en el negocio y evitar despidos hayan sido difíciles, si no imposibles, de obtener para muchos empresarios.

¿Cómo avanzan las pequeñas empresas?

Algunas pequeñas empresas han podido mantener a los empleados trabajando de forma remota y mantener los ingresos a través de las ventas en línea y la dependencia de los servicios de envío o entrega. Independientemente de cómo haya podido navegar la pandemia hasta ahora, es hora de comenzar a pensar en el futuro.

Lo que se desconoce es cómo responderán los consumidores en las próximas semanas y meses. ¿Cuáles son sus preocupaciones? ¿Van a esperar que las empresas hagan las cosas de manera diferente para adaptarse a las preocupaciones persistentes sobre la contratación de COVID-19? ¿Va a haber un aumento en la demanda acumulada de su producto o servicio para el que puede comenzar a prepararse ahora?

Es por eso que es esencial tomarse el tiempo para explorar formas de interactuar con sus clientes ahora, incluso si su empresa está lejos de regresar al nivel de funcionamiento anterior al cierre. Conectarse con sus clientes existentes no solo fomenta la buena voluntad, sino que también les recuerda que valora su negocio y que espera su patrocinio a largo plazo.

Pero más que eso, construir una conexión más profunda con sus clientes le proporcionará la información que necesita mientras se prepara para lo que será, posiblemente, los próximos meses y años impredecibles.

Presta tu apoyo

En momentos como estos, una de las mejores estrategias para conectarse con los clientes es hacer todo lo posible para que sientan que cuentan con su apoyo. La forma de hacerlo variará según el tipo de negocio que tenga, pero hay un par de formas diferentes que deberían aplicarse de manera generalizada.

Una forma es el apoyo financiero. Mucha gente está luchando. Si puede pagarlo, considere darles a sus clientes más tiempo para realizar un pago o permítales dividir los pagos durante varios meses en compras más grandes.

Si su empresa se basa en membresías o suscripciones, considere darles a sus clientes la opción de congelar su membresía indefinidamente y sin penalización. Una concesión de este tipo hará que sus clientes sean más propensos a regresar cuando tengan una base financiera más sólida.

Es probable que haya visto informes de noticias de restaurantes que han estado proporcionando almuerzos gratis a los trabajadores del hospital y otros socorristas, o de pequeños y grandes fabricantes que están cambiando a producir máscaras, protectores faciales y otros equipos.

¿Existe la oportunidad de contribuir de manera similar?

Considere hacerlo, ya que ayudará a solidificar la reputación de su empresa en la comunidad y probablemente hará un mejor trabajo para ganar más clientes potenciales nuevos que si realiza la misma inversión en publicidad tradicional.

Recuerde, ninguno de nosotros ha experimentado algo como esta pandemia antes, y las llamadas a la acción tradicionales en las que puede confiar en su publicidad pueden no ser tan atractivas o relevantes para los clientes que luchan por superar los muchos desafíos causados ​​por el brote.

Mantente en contacto

Este momento de distanciamiento social es ideal para interactuar con sus clientes a través del correo electrónico y las redes sociales. La idea es ofrecer valor a su audiencia, en lugar de inundarla con mensajes puramente promocionales. Considere enviar actualizaciones por correo electrónico detallando las formas en que está ayudando a apoyar los esfuerzos de la comunidad para hacer frente al brote. Incluya anécdotas suyas, de sus empleados y de otras personas de la comunidad empresarial.

Es una buena idea resaltar cómo sus clientes confían en su producto o servicio durante la pandemia y la recesión económica. Incluso si su empresa no puede realizar una transición completa a un modelo en línea, existen formas de profundizar esa relación con sus clientes.

Ya sea que sea propietario de un estudio de yoga, chef, planificador financiero o estilista, puede conectarse con sus clientes compartiendo sus conocimientos y dando consejos en línea. A juzgar por la popularidad de las búsquedas de YouTube para obtener consejos sobre cómo cortarse el pelo u hornear pan, muchas personas están en casa y claramente están en línea para obtener sugerencias sobre todo tipo de tareas. Lo más probable es que pueda proporcionar algunos consejos útiles y obtener algo de exposición para su negocio.

Ahora también es un excelente momento para revisar y mejorar sus activos digitales: sitio web, perfiles de redes sociales y anuncios, todas las facetas de la empresa que tienen menos probabilidades de verse afectadas por el cierre.

Esté listo para adaptarse

El distanciamiento social y las sombrías secuelas del COVID-19 probablemente tendrán consecuencias duraderas e impredecibles en los consumidores y en la forma en que se hacen negocios. Incluso cuando algunos restaurantes, boleras y salones de tatuajes han reabierto sus actividades en algunos estados, existe la duda de qué tan rápido regresará la gente.

  • ¿Se sentirán cómodos compartiendo espacio en un restaurante lleno de gente?
  • ¿Insistirán en que los empleados de la oficina de un preparador de impuestos o de una floristería usen máscaras y guantes?
  • ¿El alquiler de zapatos de bolos es cosa del pasado?
  • ¿Cómo cambiará su forma de hacer negocios con el brote?

Probablemente haya comenzado a considerar nuevos escenarios y procesos, y si no es así, debería hacerlo.

Una forma de obtener claridad es preguntarles a sus clientes cuándo se conecta con ellos a través de las redes sociales o su lista de correo electrónico. Sus respuestas serán invaluables mientras se prepara para reabrir o hacer que su negocio vuelva a ser lo que se convierta en la nueva normalidad. Independientemente, haga que sea adaptable. Quizás cambió temporalmente a un modelo de ventas en línea para superar el cierre. Puede que acabe siendo la preferencia de sus clientes ahora.

Es posible que tenga que pagar por un saneamiento más profundo de su restaurante o tienda minorista y publicitar este proceso para que sus clientes se sientan cómodos al regresar. Es posible que deba volver a capacitar al personal de ventas para asegurarse de que sus interacciones con los clientes tengan en cuenta una nueva sensibilidad al contacto personal cercano. Y es posible que tenga que vivir con menor capacidad en su tienda, restaurante, gimnasio o bar para que los clientes no sientan que están en una multitud.

Prepárese para ser flexible para los tiempos inciertos que se avecinan

Finalmente, incluso cuando se acerca a su clientela, es prudente asegurarse de tener un buen control de sus finanzas para obtener la confianza y claridad que puede cumplir con los pedidos, la nómina y otras obligaciones.

La claridad financiera es particularmente sobresaliente si ha estado prácticamente cerrado durante la mayor parte de las últimas semanas.

Comience a evaluar su situación financiera haciendo un inventario de todo su efectivo, cuentas por cobrar y gastos. A estas alturas, ya ha identificado y eliminado los gastos no esenciales. Reducir los gastos generales sigue siendo una de las mejores formas de ahorrar dinero y mantener saludables sus resultados.

Este proceso puede ser complicado, por lo que es posible que desee considerar invertir en software que vincule todas sus finanzas para que pueda obtener una instantánea en tiempo real de sus finanzas y un medio más confiable de pronosticar su flujo de efectivo.

Querrá asegurarse de tener claridad sobre su flujo de efectivo durante los próximos meses para saber si puede cubrir todas sus facturas, costos de nómina y otros gastos. Si parece que se va a quedar corto, considere sus opciones de financiamiento. Lo último que desea es verse afectado por problemas de flujo de caja mientras se prepara para abrir de nuevo durante una recesión económica.

Comience con la Administración de Pequeñas Empresas , que respalda una variedad de programas de préstamos para emprendedores, incluidos préstamos por desastre por daños económicos para empresas que sufren un impacto financiero debido al COVID-19. Los préstamos tienen una tasa de interés del 3,75% para las pequeñas empresas. La tasa de interés para las organizaciones sin fines de lucro es del 2,75%. Una vez que un oficial de préstamos revisa su solicitud, puede esperar una decisión de la SBA dentro de 2 a 3 semanas.

Un prestamista en línea también puede ayudar. Los prestamistas alternativos se han convertido en una fuente confiable de financiamiento para pequeñas empresas durante la última década al procesar solicitudes de préstamos mucho más rápido que los prestamistas tradicionales y, en general, están más abiertos a otorgar préstamos a pequeñas empresas.

Los tiempos económicos difíciles pueden ser estresantes para los emprendedores. Sin embargo, también son una oportunidad para repensar cómo puede mejorar su negocio y forjar relaciones más duraderas con sus clientes. La pandemia no puede impedirte hacer eso.

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